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Definição

O solo é um meio complexo e heterogêneo, produto de alteração do remanejamento e da organização do material original (rocha, sedimento ou outro solo), sob a ação da vida, da atmosfera e das trocas de energia que aí se manifestam, e constituído por quantidades variáveis de minerais, matéria orgânica, água da zona não saturada e saturada, ar e organismos vivos, incluindo plantas, bactérias, fungos, protozoários, invertebrados e outros animais.

São funções do solo:

  • sustentação da vida e do “habitat” para pessoas, animais, plantas e outros organismos;
  • manutenção do ciclo da água e dos nutrientes;
  • proteção da água subterrânea;
  • manutenção do patrimônio histórico, natural e cultural;
  • conservação das reservas minerais e de matérias primas;
  • produção de alimentos; e
  • meio para manutenção da atividade sócio-econômica.